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Und wir haben die relativ einfachen Möglichkeiten verloren, diese Gefahr zu mindern

Und wir haben die relativ einfachen Möglichkeiten verloren, diese Gefahr zu mindern

Über der Tür befand sich ein Gitter, das den Raum belüftete, der in ihrem viktorianischen Haus zu ihrem Büro geworden war. (Blakeman glaubt, dass der Rost einige Jahrzehnte nach dem Bau des Hauses hinzugefügt wurde, da die Belüftung weiterhin ein Problem darstellte.)

Das massive Wachstum der Städte im 19. Jahrhundert führte auch zur Schaffung größerer und aufwändigerer öffentlicher Gebäude, was die Schaffung größerer und aufwändigerer Belüftungssysteme in neuen Museen, Gefängnissen und Gerichtsgebäuden bedeutete. „Es werden neue Gebäudetypen erfunden, um auf die Urbanisierung zu reagieren“, sagt Alistair Fair, Architekturhistoriker ebenfalls an insumed kaufen der Universität Edinburgh. Dies war auch eine Zeit der Innovation in der Belüftung. In diesen komplizierten Gebäuden würden einfache Fenster und Schornsteine ​​nicht mehr ausreichen. Stattdessen wurden Ansaugöffnungen installiert, ebenso wie Kanäle, die sich durch die Wände und Böden zogen.

Harrison / Agentur für aktuelle Presse / Getty

Ein berühmtes Beispiel ist der Palace of Westminster in London, dessen Bau 1840 begann. Der Architekt des Gebäudes konsultierte einen Arzt, David Boswell Reid, und Reid schlug umfangreiche Überarbeitungen des architektonischen Plans vor, um die Belüftung zu verbessern. Die beiden ikonischen Türme von Westminster – der Victoria Tower und der Big Ben – sind beide auch Lüftungstürme, die dazu beigetragen haben, warme, verbrauchte Luft aus den Gebäuden zu ziehen. Reid bestand weiterhin auf einem teuren dritten Turm, dem Central Tower, nur zum Zweck der Belüftung. Die gesamte Lüftungsanlage, die auch mechanische Ventilatoren, Ventile und eine Reihe von Luftkammern im Keller umfasste, machte ein Viertel der Gebäudekosten aus. Auch physikalisch „nahm dieses System nach seiner Fertigstellung etwa ein Viertel des gesamten Gebäudes ein“, sagt Schönefeldt, der sich in Westminster eingehend mit der historischen Lüftung beschäftigt hat.

Die physischen Überreste des Systems befinden sich immer noch im Gebäude, jetzt ungenutzt. Auch im 19. Jahrhundert funktionierte die Belüftung des Gebäudes nicht immer wie geplant – Reid war schließlich Arzt, kein Ingenieur – aber die Prinzipien seiner Entwürfe waren einflussreich. „Der Palace of Westminster war zu dieser Zeit das technologisch anspruchsvollste Gebäude, das in Europa gebaut wurde“, sagte mir Schönefeldt. Sein Belüftungssystem inspirierte diejenigen in den neuen Museen, Konzertsälen und Gerichtsgebäuden der Ära.

Ende des 19. Jahrhunderts entwickelten Wissenschaftler die Anfänge der Keimtheorie. John Snow hatte seine berühmte Karte eines Cholera-Ausbruchs gezeichnet, die er auf eine einzelne Wasserpumpe zurückführte. Louis Pasteur hatte gezeigt, dass sich Organismen in sterilisierter Brühe nicht spontan bilden können. Und Robert Koch hatte die Mikroorganismen identifiziert, die Tuberkulose, Cholera und Milzbrand verursachen. Aber die Keimtheorie hat die Bedeutung der frischen Luft nicht sofort beseitigt. „Frühe Erkenntnisse über den Keim, die seine allgegenwärtige Präsenz in Luft und Wasser und seine Widerstandsfähigkeit außerhalb des Körpers betonten, harmonierten sauber mit bereits akzeptierten Schutzmechanismen“, schreibt Nancy Tomes, Wissenschaftshistorikerin an der Stony Brook University, in Das Evangelium der Keime. Der Wechsel erfolgte, wie bei den meisten Paradigmenwechseln in der Wissenschaft, schrittweise.

Für Krankenhäuser wurde der Pavillon-Stil bis in die 1930er Jahre fortgeführt, sagte mir Annmarie Adams, Architekturhistorikerin an der McGill University. Die Grippepandemie von 1918 ereignete sich zu einer Zeit, als sich die Keimtheorie durchsetzte, aber die Menschen noch immer die Bedeutung der Luft erkannten. Selbst in modernen Krankenhäusern, in denen Händewaschen und -desinfektion oberste Priorität haben, bleibt der Luftstrom streng kontrolliert. Infektiöse Patienten werden in Unterdruckräume gebracht, aus denen kontaminierte Luft nicht entweichen kann. Immungeschwächte Patienten werden in Überdruckräume gebracht, in die kontaminierte Luft nicht eindringen kann. Wenn überhaupt, wird der Luftstrom auf immer ausgeklügeltere Weise gesteuert.

Außerhalb der Krankenhäuser ist die Gefahr der „schlechten Luft“ jedoch verflogen. Durch die Luft übertragene Krankheiten existieren einfach nicht mehr wie vor 100 Jahren, sagt Tomes. Masern und Pocken wurden durch Impfstoffe besiegt. Tuberkulose ist mit Antibiotika behandelbar. Die häufigsten verbleibenden Krankheitserreger in der Luft sind Erkältung und Grippe, Krankheiten, die so ernst genommen werden, dass Sie möglicherweise wegen Schul- oder Arbeitsausfall angeklagt werden. Ohne tödliche Krankheitserreger in der Luft, die wir buchstäblich atmen, haben wir das intuitive Gefühl für ihre unsichtbare Gefahr verloren. Und wir haben die relativ einfachen Möglichkeiten verloren, diese Gefahr zu mindern. Frische Luft wurde weniger wichtig; Wohnungen und Arbeitsplätze wurden energieeffizient abgedichtet.

Stellen Sie sich vor, sagte Tomes zu mir, ein Science-Fiction-Film mit einem beängstigenden neuen Virus. Sie würden sich wahrscheinlich vorstellen, dass sich Menschen mit Raumanzügen und Atemschutzmasken schützen. “Niemand geht jemals ein Fenster öffnen”, sagte sie. Wer hätte gedacht, dass der Schlüssel zur Bekämpfung dieses neuartigen Coronavirus so einfach wie frische Luft ist? Nur alle vor 100 Jahren.

Bevor COVID-19 im letzten Jahr auftrat, war Linsey Marr, Umweltingenieurin an der Virginia Tech, einer der wenigen Wissenschaftler, die bereits die Übertragung von Viren durch die Luft untersuchten. Sie sagte mir, sie würde medizinische Lehrbücher lesen, die behaupteten, dass mit Krankheitserregern beladene Tröpfchen aus unserem Mund innerhalb von zwei Metern zu Boden fielen. Bis vor kurzem konnten Wissenschaftler jedoch nicht messen, was in der Luft zurückblieb, weil sie keine Möglichkeit hatten, empfindliche Lebendviren aus der Luft zu sammeln.

Es gab jedoch noch andere Anzeichen dafür, dass die Lehrbücher nicht stimmten: Marr wusste aufgrund einfacher Berechnungen, die sie mit ihren Studenten angestellt hatte, dass Tröpfchen einer bestimmten Größe in der Luft verweilen konnten. Und Papiere, die Jahrzehnte zurückreichen, deuteten darauf hin, dass häufige Atemwegserkrankungen wie die Grippe tatsächlich durch die Luft übertragen wurden, was von offiziellen medizinischen Quellen immer wieder heruntergespielt wurde. “Ich dachte mir nur, in vielleicht 30 Jahren werden die Leute auf diese Papiere zurückblicken, meine und die anderer Leute, und erkennen, ‘Oh ja'”, sagte sie. “Endlich wird es genügend Beweise dafür geben, dass diese Krankheiten wirklich durch das Einatmen von Viren aus der Luft übertragen werden.”

Dann begann Ende 2019 ein mysteriöses neues Atemwegsvirus, Menschen in China zu erkranken. Wissenschaftler identifizierten es schnell als neuartiges Coronavirus, aber es dauerte mehrere Monate, bis die Gesundheitsbehörden anerkannten, dass sich COVID-19 über die Luft ausbreitet – ein Fehler im Normalfall Gletschertempo der Wissenschaft, aber eine lange Zeit im Notfall, wenn die Fälle exponentiell zunehmen. Experten zögerten zunächst, das Virus als „airborne“ zu bezeichnen, da sie mit diesem Begriff typischerweise Krankheitserreger bezeichneten, die stundenlang infektiös in der Luft verweilen, wie zum Beispiel Masern. Das Coronavirus scheint nicht so lange zu dauern, aber es kann immer noch durch die Luft übertragen werden, wenn Menschen sprechen und atmen. Die rauchende Waffe war nach Ansicht von Marr eine Studie, in der festgestellt wurde, dass lebende Viren sieben bis fünf Meter von Patienten entfernt in der Luft verweilten. Super-Spreader-Ereignisse und eine asymptomatische Ausbreitung – wenn die Menschen nicht husten oder niesen – bieten zusätzliche Indizien dafür, dass sich das Virus über kleine Aerosole durch Atmen und Sprechen verbreitet.

Im Juli unterzeichnete sie als eine von 239 Experten einen offenen Brief an die Weltgesundheitsorganisation, in dem die Beweise für die Übertragung durch die Luft dargelegt wurden. Die WHO bestätigte schließlich die Übertragung durch die Luft, ebenso wie die CDC schließlich im Oktober. Im Nachhinein ist bemerkenswert, wie lange es gedauert hat, um zu sagen, was intuitiv sein sollte: Ein Virus, das die Atemwege infiziert, verbreitet sich über die Luft. “Es scheint, als wäre es offensichtlich, oder?” sagte Mar. Ein Arzt aus dem 19. Jahrhundert, der nicht einmal wusste, was Viren sind, hätte das vielleicht auch gedacht.

Dennoch sind die frühen Ratschläge, die sich auf das Händewaschen und die Desinfektion von Oberflächen konzentrierten, geblieben, wie das Hygienetheater zeigt, das weiterhin den öffentlichen Raum durchdringt. Es herrscht echte Verwirrung über den sich ändernden wissenschaftlichen Konsens, aber auch die Trägheit. Das Abwischen von Oberflächen und das Errichten von Plexiglasbarrieren ist einfacher, als teure Luftfilter zu installieren oder, Gott bewahre, das gesamte Lüftungssystem eines hermetisch abgeschlossenen Gebäudes neu zu konfigurieren. Selbst die erst in diesem Monat veröffentlichten Richtlinien der CDC zur Wiedereröffnung von Schulen sagten wenig über die Belüftung aus.

Wie so viele Viren zuvor wird das Coronavirus wahrscheinlich durch Impfstoffe gezähmt. Vielleicht spielt die Belüftung bald wieder keine Rolle mehr. Aber COVID-19 ist eine demütigende Erinnerung an den Wert verlorenen Wissens.

Ich schreibe das jetzt an meinem Schreibtisch, der vor einem Heizkörper steht, der vor einem Fenster steht. Bei Mehrfamilienhäusern wie meinem, die Anfang des 20. Jahrhunderts gebaut wurden, ist dies beabsichtigt. Der Heizkörper läuft zu heiß, sodass die Bewohner das Fenster zum Lüften offen halten können. (Mir ist in der Tat zu heiß. Das Fenster steht offen.) Diese Eigenart des Altbaudesigns ging vor Monaten viral in einem kollektiven „Aha!“ Moment. Diese Sache, die nie einen Sinn gemacht hat, macht tatsächlich Sinn! Wie viele Altbauten hat auch meine Wohnung Rohre, die irgendwie immer repariert werden müssen. Ich erinnere mich, dass ich eines Tages nach unten ging und einen riesigen Graben in der Lobby vorfand, in dem ein Dampfheizkörper explodiert war. Und im letzten Jahr, in dem ich von zu Hause aus arbeite, habe ich das Fehlen einer zentralen Klimaanlage und die überwältigende Hitze der Heizkörper verflucht.

Aber das Fenster ist heute geöffnet. Die Luft ist gut. Dies ist ein Gebäude, das in einer Zeit von Krankheitserregern in der Luft entworfen wurde.

Die COVID-19-Fälle gingen diese Woche um etwa 5 Prozent zurück, während die Tests um 12 Prozent anstiegen, da Rückstände bei gemeldeten Tests – die sich immer etwas langsamer erholten als gemeldete Fälle – nach störenden Stürmen Mitte Februar auftraten. Die Zahl der Menschen, die mit COVID-19 ins Krankenhaus eingeliefert wurden, sank von Woche zu Woche um fast 16 Prozent, was dies die siebte Woche in Folge mit einem starken Rückgang der Krankenhausaufenthalte ist. Staaten und Territorien meldeten diese Woche 12.927 Todesfälle, darunter ein erheblicher Rückstand aus dem Commonwealth of Virginia.

Der Rückgang der Fälle hat in der vergangenen Woche für Verwirrung gesorgt, da die täglichen Berichte nach einem großen Rückgang nach dem langen Präsidententag-Wochenende und störenden Winterstürmen Mitte Februar kurz aufgeholt wurden. Ein Blick auf die prozentuale Veränderung der gemeldeten Fälle seit dem 1. November hilft, die Einbrüche und Zunahmen der gemeldeten Fälle um Thanksgiving, Weihnachten, Neujahr und – in jüngerer Zeit – die Winterstürme Mitte Februar zu veranschaulichen. (Am 8. November hat Kalifornien nicht rechtzeitig Daten gemeldet, die in unsere tägliche Zusammenstellung aufgenommen werden sollten.) Die Fälle können jederzeit einbrechen oder steigen, und eine genaue Beobachtung der Zahlen ist unerlässlich, da die Impfungen parallel zur Ausbreitung von SARS-CoV . eingeführt werden -2 Varianten. Wir möchten Datenbeobachter jedoch dringend auffordern, sich davor zu hüten, Meldeartefakte mit echten Veränderungen des Zustands der Pandemie zu vermischen.

Obwohl es nach aktuellen Zahlen unwahrscheinlich erscheint, dass sich die Fallzahlen erneut sprunghaft zeigen, ist es durchaus möglich, dass sich die Fallrückgänge langsam verlangsamen. Da die gemeldeten Tests in dieser Woche um 12 Prozent gestiegen sind – wahrscheinlich auch aufgrund eines sturmbedingten Einbruchs und Anstiegs – ist es unmöglich, sicher zu sein, ob sich der Rückgang der Fälle aufgrund einer Zunahme der Tests verlangsamt oder weil die Krankheitsprävalenz selbst zurückgeht, wenn auch langsamer . Wir können jedoch auf andere Metriken zurückgreifen, die uns helfen, die Fallzahlen der letzten zwei Wochen zu interpretieren.

Lesen Sie: Eine einfache Faustregel, um zu wissen, wann die Pandemie vorbei ist

Eine Möglichkeit, um zu bestätigen, dass eine Änderung der gemeldeten Fälle – insbesondere wenn ein störendes Ereignis wie ein Urlaub oder ein schwerer Sturm vorausging – die Realität widerspiegelt, besteht darin, sich neue Krankenhauseinweisungen anzusehen. Diese Kennzahl, die im bundesstaatlichen Krankenhausaufnahmedatensatz verfügbar ist, wurde seit der Stabilisierung des Krankenhausaufnahmedatensatzes im letzten Herbst sehr genau verfolgt, zeigte jedoch nicht die gleiche Anfälligkeit für die Meldung von Unterbrechungen durch Feiertage oder Unwetter. Ein Vergleich der Falldaten des Bundes mit den Neuzulassungsdaten zeigt, dass der Rückgang der Neuzulassungen anhält, wenn auch etwas langsamer als der Rückgang der Fälle.

Dieses Signal hilft zu bestätigen, dass der kurze Anstieg der täglich gemeldeten Fälle in der letzten Woche sehr unwahrscheinlich war, dass er einen neuen Anstieg der Fälle signalisiert – obwohl die Fälle möglicherweise nicht so schnell zurückgehen wie Ende Januar und Anfang Februar. Es ist dennoch wichtig zu beachten, dass die Fälle nach wie vor extrem hoch sind und erst in dieser Woche unter den Höhepunkt des Fallanstiegs im Sommer gefallen sind. (Obwohl wir jetzt mit ziemlicher Sicherheit einen größeren Prozentsatz von Fällen entdecken als im Sommer, da unsere Testkapazität in den USA zugenommen hat.) Der anhaltende Rückgang der Fälle und Krankenhauseinweisungen ist sehr ermutigend, aber mit mehreren Varianten von SARS- Da CoV-2 in US-Städten Fuß fasst, bleibt es von entscheidender Bedeutung, die Ausbreitung des Virus durch Maskierung, soziale Distanzierung und die Vermeidung von Versammlungen in Innenräumen weiter zu reduzieren.

Obwohl es den Anschein hat, dass sich der Rückgang der Krankenhauseinweisungen in den letzten Wochen verlangsamt hat, bleibt der prozentuale Rückgang robust.

Auch die gemeldeten COVID-19-Todesfälle gehen weiter zurück. Der besonders starke Rückgang in der Woche ab dem 11. Februar, zu der auch der Präsidententag und der Beginn der Winterstürme gehörten, die die Datenberichterstattung in vielen Bundesstaaten beeinflussten, wurde durch einen geringeren Rückgang in der Woche vom 18. Februar ausgeglichen. In dieser Woche gingen die Todesfälle um erfreuliche 11 Prozent.

Es ist wichtig zu beachten, dass viele Staaten in letzter Zeit eine große Anzahl von COVID-19-Todesfällen aus den Vormonaten zu ihrer Gesamtzahl hinzugefügt haben. In Virginia gehen die Fälle und die Krankenhauseinweisungen seit Wochen zurück, aber nachdem bis zu dieser Woche während der gesamten Pandemie weniger als 100 Todesfälle pro Tag gemeldet wurden, meldet das Commonwealth jetzt täglich Hunderte von Todesfällen – die meisten davon im Dezember und Januar.

Die Hinzufügung dieser rückständigen Todesfälle – wie die 4.000 Todesfälle aus den Vormonaten, die kürzlich von Ohio gemeldet wurden – verschleiert die Realität des rapiden Rückgangs der jüngsten Todesfälle. Es unterstreicht auch die Tatsache, dass die Todesfälle auf dem Höhepunkt des Winteranstiegs tatsächlich viel höher waren als die bereits verheerenden Zahlen, die im Dezember und Januar gemeldet wurden.

Lesen Sie: Die letzten Tage der Einsamkeit

In der Woche bis zum 25. Februar ist der Anteil der COVID-19-Todesfälle in Langzeitpflegeeinrichtungen an allen COVID-19-Todesfällen in den USA weiter zurückgegangen (Wie in der Analyse der letzten Woche haben wir alle aus dieser Tabelle ausgeschlossen Daten für vier Bundesstaaten – Indiana, Missouri, New York und Ohio –, die kürzlich eine große Zahl von undatierten Todesfällen aus den Vormonaten zu ihren Gesamtzahlen hinzugefügt haben Ebene ohne diesen Ausschluss.)

Es ist unsere letzte Woche der Zusammenstellung und Interpretation von Daten hier beim COVID-Tracking-Projekt, und wir haben einen Großteil der letzten Wochen damit verbracht, zu erklären, wie wir Daten von der Bundesregierung anstelle unseres Patchwork-Datensatzes verwenden können. Wir haben alles zusammengestellt, was wir über Bundesfallzahlen, Sterbezahlen, Krankenhauseinweisungsdaten und Testdaten sowie Daten zu Langzeitpflegeeinrichtungen gelernt haben. Für Gelegenheitsnutzer von Daten haben wir auch eine kurze Einführung in die Suche nach benutzerfreundlichen Diagrammen und Metriken aus dem CDC geschrieben. Es ist sogar möglich, drei Viertel unseres täglichen Vier-Up-Top-Line-Charts mit Daten der CDC zu replizieren, obwohl die Daten einen Tag hinter den von uns erstellten staatlich gemeldeten Daten liegen.

In dieser Version sind neue Krankenhauseinweisungen anstelle von Tests enthalten – Testdaten sind von der Bundesregierung verfügbar, aber nicht in einer Berichtsdatums-Anordnung, die mit den anderen Top-Line-Metriken übereinstimmt. (Wir werden in den nächsten Tagen einen separaten Beitrag veröffentlichen, der zeigt, wie dieses Visual erstellt wird.)